ידנית או אוטומטית?

במכונות ידניות וחצי אוטומטיות המשתמש מעורב בתהליך הכנת הקפה, בעוד שבמכונות אוטומטיות כל תהליך הכנת הקפה נעשה בלחיצת כפתור אחת. אמצעים נוספים, וזולים יותר, להכנת קפה כוללים מקינטה, פרוקולטור ופלנג'ר:

 

שיטת הזנת חומר הגלם

קפה טחון בתפזורת: הקפה מוזן ידנית, עלות הקפה נמוכה, אך התהליך כרוך בלכלוך ופחות נוח בהשוואה לשאר השיטות 


פוד: עלות מנת הקפה מעט גבוהה יותר, אך זמן ההכנה קצר יותר וכרוך בפחות לכלוך.

 

קפסולה:  זוהי שיטה נוחה ונקייה להכנת קפה, אך גם היקרה ביותר.

 

פולי קפה: במכונות בעלות מטחנת קפה מובנית משתמשים בפולי קפה, שאותם המכונה טוחנת בסמוך להכנה וכך מתקבל משקה ברמת טריות גבוהה ובטעם וארומה מיטביים. במכונות אלו ניתן להשתמש גם בקפה טחון בתפזורת.

 

מומלץ לבחור במכונה בעלת הספק של 1000 ואט ויותר

ככל שהספקה החשמלי של המכונה גבוה יותר זמן הגעת המים לטמפרטורה הרצויה יהיה מהיר יותר, הן לחימום המים המיועדים להכנת הקפה והן לצורך הפקת הקיטור להקצפת החלב.


לחץ מים אידאלי הוא 9-8 בר

בתהליך הכנת הקפה עוברים המים החמים בלחץ דרך הקפה הטחון. לחץ המים נמדד ב-BAR, והלחץ הדרוש למיצוי הקפה הוא 9-8 בר. לחץ גבוה יותר גורם לחריכת הקפה ופוגם באיכותו ולחץ נמוך יותר אינו ממצה את מלוא טעמיו של הקפה.

התאימו את נפח מכל המים לכמות הקפה הרצויה

בחרו נפח מכל שיהיה גדול מעט מכמות מנות הקפה שאתם מתכוונים להכין בכל פעם, אך לא גדול מדי. רצוי שהמכל יהיה נשלף כדי שניתן יהיה למלא אותו בקלות.

 

כדאי שהמשטח לספלים יהיה מחומם
באופן אידיאלי יש למזוג את הקפה לספל מחומם, יש מכונות עם משטח חימום שעליו ניתן להניח 6-2 ספלים. 

 

שימו לב לפיית המזיגה
במכונות מסוימות ניתן לכוון את גובה פיית המזיגה בהתאם לגובה הכוס שבשימוש. בנוסף יש מכונות עם פיית מזיגה")' target="_blank" target="_blank">פיית מזיגה כפולה המיועדת להכנת שתי כוסות קפה במקביל. 

 

איזו תצורת דוד מים מתאימה לכם?
ישנן שלוש תצורות לדוד המים: דוד דו שימושי - במכונות כאלה לא ניתן לבצע את פעולת החליטה והקצפת החלב במקביל;  דוד עם מחליף חום מאפשר לחלוט קפה ולהקציף חלב במקביל, אך התהליך אטי יחסית; 
במכונות מתקדמות מותקנים שני דוודים, ובהן תהליך הכנת הקפה הוא המהיר ביותר וניתן להכין מספר מנות קפה ברצף במינימום זמן המתנה בין מנה למנה 

 

 

 

קפסולה היא מכל חד פעמי אטום המכיל כמות מדודה של קפה. בהשוואה לפודים או לקפה טחון בתפזורת, עלות הכנת כוס משקה בקפסולה היא היקרה ביותר, אך נוחה יותר לשימוש מקפה בתפזורת.     לרוב, ברכישת מכונת קפה המיועדת לשימוש בקפסולות, הצרכן מתחייב למעשה לרכוש את הקפסולות של יצרן המכונה. בנוסף, לא ניתן להשיג קפסולות בכל חנות אלא בחנויות ייעודיות. חסרון נוסף הוא שברוב המקרים לא ניתן להשתמש בקפה טחון או בפודים. יש מי שימצא את החיסרון הזה משמעותי למדי מאחר שהוא מגביל את אפשרויות הבחירה בסוגי הקפה.  
מטחנת קפה מובנית מאפשרת ליהנות מקפה טרי וארומטי שהופק מפולים שנטחנו בסמוך להכנתו. מטחנה מובנית קיימת בעיקר במכונות אוטומטיות, אך כיום ניתן למצוא סוגים אחרים של מכונות עם מטחנה כזאת, או שניתן לרכוש אחת בנפרד. חשוב שלמטחנה יהיו כמה דרגות טחינה לצורך הכנת סוגים שונים של קפה.
ההספק של המכונה מתייחס למעשה להספק של גוף החימום שמחמם את המים. ההספק נמדד בוואטים. ככל שהספקה החשמלי של המכונה גבוה יותר זמן הגעת המים לטמפרטורה הרצויה יהיה מהיר יותר, הן לחימום המים המיועדים להכנת הקפה והן לצורך הפקת הקיטור להקצפת החלב. מומלץ הספק של 1000 ואט ויותר.
חלק ממכונות הקפה מצויד בפיית מזיגה כפולה המיועדת להכנת שתי כוסות קפה במקביל.   פיית מזיגה כפולה
חלק ממכונות הקפה מצויד בפיית מזיגה כפולה המיועדת להכנת שתי כוסות קפה במקביל.   פיית מזיגה כפולה
במכונות האלה תהליך הכנת המשקה אוטומטי ונעשה בלחיצת כפתור. הקצאת מינון הקפה, דחיסתו והחליטה מתבצעים על ידי המכונה. יש מכונות שכוללות גם מטחנת קפה מובנית ומקום אחסון לפולי הקפה. בחלק מהמכונות האלה ההקצפה נעשית על ידי המשתמש בדומה למכונות חצי אוטומטיות, ויש מכונות שגם מקציפות את החלב כחלק מתהליך הכנת הקפה.   המכונות הללו כוללות אפשרויות תכנות שונות, כמו קביעת סוג המשקה, כמות המים, חוזק הקפה, ובנוסף גם מפנות את שאריות הקפה למכל אשפה מובנה ומבצעות שטיפה וניקוי. המכונות הללו יקרות ממכונות ידניות וחצי אוטומטיות, והן מתאימות בעיקר לאנשים שרוצים קפה טוב, במהירות ועם מינימום טרחה ומאמץ. עם זאת, כדאי לדעת, שמכונות אלה חשופות יותר לתקלות וקלקולים עקב המנגנון האלקטרוני המורכב שלהן.   
פוד הוא אריזה חד פעמית חדירה למים, שמכילה כמות מדודה של אבקת קפה הדחוסה במידה הדרושה. עלות מנת קפה בשימוש בפודים מעט גבוהה יותר מעלות מנת קפה בתפזורת, אך זמן ההכנה קצר יותר וכרוך בפחות לכלוך.
"מכונת קפה חצי אוטומטית. תהליך הלימוד מהיר ומידת הנוחות וקלות השימוש  היא ברמה בינונית"
"מכונת קפה חצי אוטומטית. תהליך הלימוד מהיר ומידת הנוחות וקלות השימוש היא ברמה בינונית"
"מכונת קפה אוטומטית. קפה בלחיצת כפתור, והמחיר בהתאם"
"מכונת קפה אוטומטית. קפה בלחיצת כפתור, והמחיר בהתאם"
"קפה בתפזורת. עלות הכנת ספל קפה בדרך זו היא הנמוכה ביותר"
"קפה בתפזורת. עלות הכנת ספל קפה בדרך זו היא הנמוכה ביותר"
"פודים. העלות מעט גבוהה מקפה בתפזורת, אך זמן ההכנה קצר יותר וכרוך בפחות לכלוך"
"פודים. העלות מעט גבוהה מקפה בתפזורת, אך זמן ההכנה קצר יותר וכרוך בפחות לכלוך"