1
תצורת הרמקולים

אם לפני זמן לא רב הסתפקנו בזוג רמקולים קטנים כדי לשמוע בעיקר את צלילי ההתראה של מערכת ההפעלה, הרי שכיום השימושים התרחבו, מאגר המוזיקה נדד ממדף התקליטים אל ספריות המוזיקה במחשב ועם פרוץ מחשבי ה-HTPC לחיינו, גם את סרטי הוידיאו אנו מעדיפים לא פעם לראות במחשב. כל אלו שינו גם את פני הדברים בכל הנוגע לרמקולים למחשב, ותצורות חדשות ומעודכנות הופיעו. כיום תוכלו לרכוש מערכת רמקולים בהרכבים הבאים:

 

2 רמקולים: התצורה הקלאסית והמוכרת ממערכות סטריאו - שני רמקולים שמספקים שמע סטריאופוני. אם השימושים שלכם צנועים – שמיעת מוזיקה אקראית ובעוצמה לא גבוהה, תוכלו להסתפק בזוג רמקולים.

 

2.1: שני רמקולים וסאב-וופר. הספרה שלפני הנקודה מסמנת את מספר הרמקולים הרגילים, וה-1 שאחרי הנקודה מציין את קיומו של רמקול הסאב-וופר. מערכת רמקולים כזו מתאימה גם היא בעיקר להאזנה למוזיקה, אך מספקת חוויית שמע טובה ועשירה יותר. הסאב-וופר הוא רמקול נפרד, גדול יותר ובדרך כלל עשוי עץ, המופקד על הפקת התדרים הנמוכים (באסים), כך שהרמקולים הרגילים מתרכזים בהפקת התדרים הגבוהים והבינוניים באיכות טובה יותר.

 

4.1 ויותר: תצורה המתאימה למשחק וצפייה בוידיאו. בהרכב רמקולים של 4 רמקולים ויותר (עד 7) ועוד סאב-וופר, מתקבל צליל היקפי (Surround) המיועד לסרטי וידיאו ומשחקים בגלל הדמיית התלת-ממדיות של הסאונד שמתקבל. כך למשל תוכלו לצפות בסרט ולשמוע את השחקן לוחש מימינכם, רכב עובר מאחוריכם ורעם מרעיד את החדר סביב-סביב.

 

הרמקולים מלבד הסאב-וופר, המכונים Satellites – לווייניים, כוללים רמקול קטן בשם טוויטר (Tweeter) המופקד על הפקת תדרים גבוהים; לעתים אחד הרמקולים משמש לרמקול מרכזי (סנטר) והוא מעט גדול יותר מהשאר. מובן שניתן לשמוע גם מוזיקה במערכת מרובת-רמקולים כזו, אך הצליל יישאר כפי שהוקלט במקור – דהיינו, סטריאופוני בלבד.

 

כדי לחבר מערכת של 5.1 רמקולים ויותר, תזדקקו לכרטיס סאונד תואם התומך במספר כניסות כזה ובתקן Dolby או DTS; במחשבים חדשים רבים כרטיס הקול המובנה כבר תומך בתצורות אלו.

רמקול גדול יחסית ובדרך כלל עשוי עץ, הנלווה למערכת הרמקולים הרגילים ומופקד על הפקת התדרים הנמוכים (באסים).
הרחבת והעשרת הצליל על ידי הקלטת ערוצי קול נוספים מעבר לערוצי הסטריאו הסטנדרטיים, היוצרת אשליה של סאונד מקיף ותלת ממדי. מופקת במערכות רמקולים בנות 4.1 רמקולים ומעלה.
רמקול זעיר הנמצא בין היתר ברמקולים הלוויינים (Satellites) ומופקד על הפקת התדרים הגבוהים ביותר.
שיטה המתחרה ב-Dolby Digital, שנועדה גם היא לפענוח צליל היקפי לארבעה רמקולים ומעלה.
רמקול גדול יחסית ובדרך כלל עשוי עץ, הנלווה למערכת הרמקולים הרגילים ומופקד על הפקת התדרים הנמוכים (באסים).
הרחבת והעשרת הצליל על ידי הקלטת ערוצי קול נוספים מעבר לערוצי הסטריאו הסטנדרטיים, היוצרת אשליה של סאונד מקיף ותלת ממדי. מופקת במערכות רמקולים בנות 4.1 רמקולים ומעלה.
אם השימושים שלכם צנועים – שמיעת מוזיקה אקראית ובעוצמה לא גבוהה, תוכלו להסתפק בזוג רמקולים
אם השימושים שלכם צנועים – שמיעת מוזיקה אקראית ובעוצמה לא גבוהה, תוכלו להסתפק בזוג רמקולים
בהרכב רמקולים של 4 רמקולים ויותר ועוד סאב-וופר, מתקבל צליל היקפי החיוני לסרטי וידיאו ומשחקים
בהרכב רמקולים של 4 רמקולים ויותר ועוד סאב-וופר, מתקבל צליל היקפי החיוני לסרטי וידיאו ומשחקים
2
עוצמת הקול

כדי לבחור את הרמקולים עם העוצמה הדרושה לכם, יש לבחון קודם לכן את החלל בהם הם ימוקמו. כפי שניתן להבין, לחדר עבודה קטן יספיקו רמקולים בהספק נמוך יחסית, ולסלון עם מחשב HTPC תידרש מערכת רמקולים עם הספק גבוה.

 

Watt / RMS: נתוני עוצמת השמע הראשיים מסומנים בוואט (Watt), אך הם אינם משקפים באמת את המציאות: נתוני הוואט המצוינים בדרך כלל על ידי היצרניות מתייחסים לעוצמה המקסימלית שהרמקול מסוגל לספק; בפועל הצליל נוטה להתעוות ולהישמע צורמני ולא טבעי בווליום המקסימלי. לכן מומלץ לחפש במפרט את נתון
ה-RMS
(Root Mean Square), שמציין את העוצמה הממוצעת שהרמקולים מסוגלים להפיק ללא עיוותים. נתון זה יהיה נמוך מנתוני הוואט הרשמיים, אך הוא מדויק יותר.

 

אם בכוונתכם לעשות ברמקולים שימוש בסיסי ולעבוד בסמוך אליהם, תוכלו להסתפק ברמקולים בעלי הספק של עד 10 ואט. לעומת זאת, אם תרצו להאזין למוזיקה, לשחק ולצפות בסרטים - לחדר קטן או בינוני בחרו ברמקולים בעוצמה של 10-15 וואט RMS, ולחדרים גדולים יותר בחרו ברמקולים עם הספק של 20 או 30 וואט RMS לפחות. בדגמים רבים תוכלו לקבל במפרט את נתון הוואט לערוץ, המתייחס לעוצמה המופקת מרמקול בודד, ופעולת חיבור פשוטה תקבלו את סך העוצמה שמערכת הרמקולים הספציפית מסוגלת להפיק.

יחידת מידה המתייחסת לעוצמת השמע הממוצעת שהרמקולים מסוגלים להפיק מבלי שאיכות השמע תפגע ותתעוות.
לחדר קטן או בינוני בחרו ברמקולים עם עוצמה של 10-15 וואט rms, ולחדרים גדולים יותר בחרו ברמקולים עם הספק של 20 או 30 וואט rms לפחות
לחדר קטן או בינוני בחרו ברמקולים עם עוצמה של 10-15 וואט rms, ולחדרים גדולים יותר בחרו ברמקולים עם הספק של 20 או 30 וואט rms לפחות
3
איכות הצליל

מומלץ תמיד לבחור את הרמקולים רק לאחר שהאזנתם אליהם, במיוחד אם הם מיועדים להשמעת מוזיקה, לצפייה בסרטים או למשחקים. המפרט יכול לתת לכם מושג על איכות הרמקולים, כאשר שני הפרמטרים העיקריים הם טווח התדרים ויחס אות לרעש.

 

טווח התדרים: כפשוטו, מציין את טווח התדרים שמערכת הרמקולים מסוגלת להפיק – מהצליל הנמוך ביותר ועד לגבוה ביותר. האוזן האנושית, אם תהיתם, מסוגלת לשמוע תדרים בטווח של מ-20Hz (צלילים נמוכים ועמוקים) עד 20KHz (צלילים גבוהים במיוחד), ומערכת רמקולים שתתן טווח תדרים קרוב ככל האפשר לטווח זה, תוכל לספק חוויית שמע מקיפה ועשירה יותר.

 

יחס אות לרעש (SNR): כידוע, כל מערכת שמע מייצרת רחש סטטי כלשהו, מעין "רעש לבן" אקראי, ההולך ומתגבר עם הגברת העוצמה (לשם המחשה, נסו להרים ווליום של מערכת סטריאו דוממת לכאורה והאזינו לרחשים הבוקעים מהרמקולים). יחס האות לרעש מציין את עוצמת הרעש הזה שמערכת הרמקולים מפיקה – ביחס לעוצמת האות (התוכן המושמע – מוזיקה, פס-קול וכו'). ככל שיחס האות לרעש גבוה הצליל יהיה נקי יותר גם כשהעוצמה מכוונת למקסימום. מומלץ לבחור רמקולים בעלי יחס אות לרעש של 75 דציבלים (dB) ויותר.

 

עיצוב, מבנה ואיכות חומרים: השוק מוצף היום במאות דגמים של מערכות רמקולים למחשב, במגוון רחב של עיצובים – החל במלבנים אפורים וחסרי השראה ועד לגופים משונים דמויי מדוזה או רמקולים שקופים. למרות שבדרך כלל העיצוב הוא פרמטר משני, במקרה הזה היינו ממליצים להסתכל גם בקנקן: הצורה, המבנה וחומרי הבנייה של אלמנטים אקוסטיים משפיעים מאוד על איכות הסאונד שהם מפיקים. לפיכך, רמקול עשוי עץ על פי רוב יפיק צליל נכון ומדויק יותר מרמקול פלסטיק, ורמקול עם תיבת תהודה גדולה יותר יצליח להשמיע באסים עמוקים יותר. ולמרות זאת, טכנולוגיות השמע התקדמו מאוד לאחרונה וניתן למצוא דגמים שלכאורה אינם אקוסטיים במיוחד, המפיקים איכות צליל משובחת; אם מדובר בחברה גדולה וידועה מתחום הסאונד היינו נוטים יותר לסמוך עליה בנושא זה.

יחידת מידה של עוצמת קול. האוזן האנושית מסוגלת לשמוע בטווח של 10 עד 150 דציבלים, כאשר לחישה רגילה היא בעוצמה ל 10 דציבלים, ומוזיקה רועשת היא באזור ה-110 דציבלים.
ככל שיחס האות לרעש גבוה הצליל יהיה נקי יותר גם כשהעוצמה מכוונת למקסימום. יחס אות לרעש שנחשב טוב הוא 80 דציבלים ויותר
ככל שיחס האות לרעש גבוה הצליל יהיה נקי יותר גם כשהעוצמה מכוונת למקסימום. יחס אות לרעש שנחשב טוב הוא 80 דציבלים ויותר
4
בקרה ושליטה

במערכות רבות של רמקולים למחשב תמצאו מערכת שליטה בתצורה כזו או אחרת – החל מכפתור הפעלה וכיבוי בודד, ועד סט כפתורים לשליטה על עוצמת הסאונד, האיזון (Balance), הפעלה וכיבוי של הסאב-וופר ועוד. גם מיקום הכפתורים משתנה בין הדגמים; יש מערכות בהן הכפתורים נמצאים על הסאב-וופר, על אחד הרמקולים הלווייניים (פחות נוח מפני שאם מיקמתם את אותו רמקול רחוק מכם, תאלצו בכל פעם לקום ולגשת אליו כדי לשנות את עוצמת השמע), וכן כמערכת בקרה קטנה נפרדת המחוברת בחוט אל הרמקול הראשי ואפשר למקם קרוב אליכם. כך  או כך,  כדאי לבדוק שהשליטה על הרמקולים תהיה במיקום נוח ונגיש עבורכם.

 

בדגמים יקרים ומתקדמים במיוחד מצורפת לסט הרמקולים יחידת בקרה דיגיטלית שמתפקדת כמעין רסיבר, וכוללת מסך LCD ומקשים שונים לבקרה מלאה על השמע, מפענחי צליל (Dolby Digital, DTS) ואישור THX לאיכות הרמקולים ועוד. לעיתים יצורף גם שלט אלחוטי לערכה, לנוחות שליטה מרבית מרחוק.

רמקול גדול יחסית ובדרך כלל עשוי עץ, הנלווה למערכת הרמקולים הרגילים ומופקד על הפקת התדרים הנמוכים (באסים).
שיטה לפענוח צליל היקפי שפותחה במעבדות Dolby. הפורמטים הראשוניים של שיטה זו פענחו את הצליל לרמקולים הנוספים מתוך המקור הסטריאופוני; כיום, בשיטה הדיגיטלית, מוקלט מקור האודיו מראש בחמישה ערוצים (בסרטי DVD ומשחקים שונים).
שיטה המתחרה ב-Dolby Digital, שנועדה גם היא לפענוח צליל היקפי לארבעה רמקולים ומעלה.
תקן לציוד קולנוע ביתי (במקור – לאולמות קולנוע) המעניק אישור למכשירים שונים העומדים בדרישות הטכניות המחמירות של חברת THX. אישור THX מציין שהציוד עבר בדיקה והתאמה לתקנים המחמירים והוא מסוגל להגיע לביצועים אופטימליים הדומים לביצועי אולמות קולנוע מקצועיים, לאחר התקנתו לפי המלצותיה והוראותיה של החברה. בנוסף פיתחה החברה כמה טכנולוגיות שנועדו לשפר את איכות השמע במערכות קולנוע ביתי ולתקן בעיות אקוסטיקה שונות.
5
שיטת החיבור למחשב

בזוג רמקולים, או בתצורת 2.1 רמקולים (2 רמקולים סטריאו ורמקול סאב-וופר נוסף) החיבור הוא בדרך כלל חיבור פין יחיד וסטנדרטי – Audio-Jack (3.5 מ"מ) בצבע ירוק המותאם לסימון על כרטיס הקול, ויש דגמים בעלי חיבור USB. בהרכבים מתקדמים יותר של 4.1 רמקולים ויותר צורת החיבור שונה מעט; על פי רוב הרמקולים הלוויינים מתחברים כולם אל יחידת הסאב-וופר, וממנה יוצא כבל עם 2 או 3 כניסות 3.5 מ"מ למחשב (המתחלקות ליציאה קדמית ואחורית ויציאה לרמקול המרכזי).

 

בדגמים מתקדמים הכוללים יחידת בקרה נפרדת, יימצאו בדרך כלל חיבורים דיגיטליים (COAX) ואופטיים, המבטיחים דיוק ואיכות שמע מרביים.

 

לאחרונה החלו להופיע מערכות רמקולים (5.1 ויותר) רמקולים אלחוטיות, החוסכות העברת כבלים למרחק גדול יחסית בחדר.

רמקול גדול יחסית ובדרך כלל עשוי עץ, הנלווה למערכת הרמקולים הרגילים ומופקד על הפקת התדרים הנמוכים (באסים).
6
מחיר ואחריות

מחירי רמקולים למחשב נע בין 50 שקלים לזוג רמקולים פשוטים, ועד 2,500 שקלים למערכות רמקולים מתקדמות ואיכותיות.

 

תקופת האחריות שניתנת על רמקולים נעה בין שנה לשלוש שנים.